La communication et le monde des arts

Les artistes associés à l’histoire de Berliet

Berliet - La communication et le monde des arts (IdB015)

Les artistes et Berliet

Plusieurs noms célèbres demeurent indissociables de l’aventure Berliet. Très tôt, Marius Berliet a pris conscience, en effet, du rôle que pouvait jouer le monde des arts au plan de la communication et de l’image de marque. Ainsi, la plupart des catalogues Berliet réalisés entre 1906 et 1914, ont été illustrés par René Vincent. Pour réaliser ses affiches publicitaires, Marius Berliet fait appel aux plus grands: René Vincent toujours, puis Leonetto Cappiello, dans les années vingt.

De même, lorsque la marque lyonnaise décide de frapper un grand coup pour convaincre une clientèle encore rétive à l’automobile, elle n’hésite pas à s’attacher les services de l’écrivain Tristan Bernard pour rédiger les textes du catalogue 1908.catalogue 1908-2 Une tradition qui se perpétuera en 1912, avec Rosny Aîné, l’auteur du célèbre roman La Guerre du feu, puis de 1913 à 1914, avec Frantz Reichel, ou même Roger Frison-Roche pour le récit de la mission Ténéré, en 1959…

Au niveau régional, Marius Berliet est également conscient de l’image que doit donner un grand capitaine d’industrie. C’est pourquoi cet homme d’un naturel plutôt réservé va s’entourer d’une pléiade d’architectes et d’artistes célèbres pour réaliser, en 1912, sa demeure familiale avenue Esquirol. Les plans sont de l’architecte lyonnais Paul Bruyas, la décoration de Louis Majorelle et Jacques Grüber de l’école de Nancy. Inscrite à l’Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques depuis 1989, cette villa Art Nouveau est aujourd’hui le siège de la Fondation Berliet.

Dans les années cinquante à soixante, la communication évolue: Berliet ne construit plus que des poids lourds et s’adresse à une clientèle a priori spécifique. On retrouve pourtant plusieurs célébrités associées aux opérations de promotion: Maurice Baquet et Pauline Carton tournent en 1958 un film consacré au "Moteur magic" et le cascadeur Gil Delamare réalise une série de spectaculaires démonstrations des qualités du Stradair en 1965.

Il ne faut bien évidemment pas oublier les designers qui ont donné un visage aux créations Berliet. Ainsi le service de style des carrosseries Berliet a consulté des spécialistes extérieurs célèbres tels que Philippe Charbonneaux pour les mythiques Stradair et GBC KT, ou Raymond Loewy, le créateur de la Studebaker Avanti et des logotypes Shell ou Lucky Strike, pour la cabine Relaxe du GAK.

Enfin, il est impossible de ne pas évoquer ici le talent du photographe suisse Jacques Thévoz. Engagé par Paul Berliet en 1961, puis en 1965-1966, pour des reportages sur les usines, il est à l’origine d’une remarquable évocation du monde ouvrier et de l’industrie française des "Trente glorieuses": un témoignage en noir et blanc du patrimoine matériel et immatériel de Berliet.